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Reveladas fotos do Sol como nunca visto antes

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Um enorme telescópio americano no topo de uma ilha vulcânica do Pacífico fotografou o Sol em uma resolução sem precedentes, permitindo ver bolhas de plasma do tamanho da França. E para o diretor do telescópio, “este é apenas o começo”.

O Sol é uma bola de plasma (gás trazido a uma temperatura muito alta), observada com telescópios por séculos e com satélites por décadas.

Mas a resolução das imagens sempre foi limitada. Um telescópio espacial japonês, Hinotori, tinha, por exemplo, uma abertura de 50 cm.

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O modelo Daniel K. Inouye, na ilha havaiana de Maui, tem uma abertura de quatro metros, o maior espelho do mundo para um telescópio solar.

“Essas imagens têm a mais alta resolução já vista”, disse Thomas Rimmele, diretor da agência, o telescópio custou US $ 344 milhões, à AFP de Boulder, Colorado, sede do National Solar Observatory, uma instituição pública dos EUA.

“Agora podemos ver estruturas cuja existência suspeitamos com base em modelos de computador, mas que não pudemos ver devido à falta de resolução”, explica o astrônomo alemão de quase 60 anos de idade, que veio aos Estados Unidos para buscar um pós-doutorado e ingressou no projeto há 25 anos anos.

As bolhas são vistas crescendo e subindo à superfície em imagens e vídeos publicados antes de mudar de cor. São bolhas de plasma que aquecem e esfriam.

Cada célula da imagem é aproximadamente do tamanho da França. A foto publicada em close mostra uma parte do Sol de 8.200 km por 8.200 km.

Após nove anos de construção, o telescópio foi usado pela primeira vez em 10 de dezembro. “Foi muito emocionante”, lembra o diretor. “É o trabalho da minha vida.”

Como o telescópio concentra a luz do sol em uma pequena superfície sob sua cúpula, a temperatura atinge níveis extremos. “Se você colocar metal lá, ele derreteria muito rápido”, segundo Rimmele. Um edifício inteiro foi construído para abrigar equipamentos de refrigeração para o projeto.

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