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Buraco Negro 100,000 vezes a massa do Sol é descoberto em nossa galáxia

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Astrônomos da Universidade de Keio, Japão, observaram o que parece ser o maior buraco negro de massa intermediária dentro da Via Láctea. O objeto é estimado pesar 100.000 vezes a massa do Sol e está localizado perto do centro da galáxia. O estudo, publicado na Nature Astronomy, foca em uma grande nuvem de gás molecular, quase 200 anos-luz do centro da Via Láctea.

A equipe foi capaz de estudar como o gás está em movimento, o que é consistente com um enorme objeto compacto em seu centro, que eles chamaram CO-0.40-0.22*. Os pesquisadores notaram como as emissões da nuvem de gás se assemelham ao núcleo da Via Láctea, onde o buraco negro supermassivo da nossa galáxia está localizado, embora 500 vezes menos luminoso. Há também uma grande diferença de tamanho, já que o buraco negro supermassivo da Via Láctea, chamado Sagitário A*, é mais de 4 milhões de vezes a massa do Sol.

“Esta é a primeira detecção de um candidato de buraco negro de massa intermediária (IMBH) em nossa Galáxia da Via Láctea”, disse o autor principal Tomoharu Oka. “Isso apóia o cenário de fusão da formação/evolução de buracos negros supermassivos em centros galácticos”.

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A descoberta do novo buraco negro potencial é sempre um assunto emocionante, mas isso é particularmente importante porque nos fornece pistas importantes sobre a forma como os buracos negros supermassivos se formaram. Buracos negros se formam em explosões de supernova, mas seu tamanho está muito relacionado aos seus progenitores estelares. Então, como podem existir os buracos negros que são milhões, se não bilhões de vezes a massa do nosso Sol?

Uma das principais teorias sugere que, no universo inicial, os buracos negros se formaram muito mais frequentemente porque as estrelas eram muito maiores e queimavam seu combustível mais rapidamente. Esses buracos negros se fundiriam, eventualmente chegando a centenas de massas solares de tamanho. Nesse ponto, eles se fundiriam com outros buracos negros de tamanho semelhante e se tornariam buracos negros supermassivos.

A equipe continua observando a fonte, e eles esperam que dentro de apenas uma década de observações possam descrever como ele está se movendo pela galáxia e se vai se fundir com Sagitário A *.

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